Le sentier Chilkoot; régions sauvages et la ruée vers l’or.

Chilkoot trail, Alaska. Klondike Gold Rush

Histoire
Imprégné de l’histoire de la ruée vers l’or du Klondike et ponctué de reliques datant de la fin des années 1890, le fameux sentier Chilkoot est un véritable musée en plein air qui s’impose sur la liste des « choses à faire » de nombreux visiteurs au Yukon. Ce terrain accidenté de 55 km au cœur d’un environnement pratiquement sauvage de renommée mondiale est le plus grand Site Historique National du Canada.

Il y a plus de cent ans, le sentier Chilkoot était la route principale vers Dawson City et ses champs d’or dans la région du Klondike. Des dizaines de millier de pionniers, colons et prospecteurs à la recherche d’or ont traversé la route montagneuse, ou ont pris le train de la « White Pass & Yukon Route Railroad», ensuite ils ont construits des radeaux et des bateaux pour traverser les nombreux lacs et parcourir la Rivière Yukon jusqu’à Dawson City.

Les peuples amérindiens Tagish et Southern Tutchone de l’intérieur du pays avaient comme tradition de marchander sur le sentier Chilkoot ou autre passe montagneuse avec le peuple Tlingit de la côte de l’Alaska. Leur expérience et connaissance inestimable de la région pousseront les pionniers à les engager comme guides et transporteurs sur le sentier Chilkoot. En 1897, durant l’apogée de la ruée vers l’or au Klondike, les chercheurs d’or devaient transporter sur leur dos tous les matériaux nécessaires à leur survie à travers la haute passe Chilkoot. Celle-ci était, à cette époque, la seule route vers les champs aurifères du Nord, et représentait un défit énorme qui durait des semaines.


Vivez l’expérience du sentier Chilkoot

La ruée vers l’or du Klondike a capturée l’imagination du monde entier. Tous étaient attirés vers le Klondike de toute part du globe : Riches et pauvres, jeunes et personnes âgées, femmes et hommes. Aucune image ne représente mieux ce moment historique que la photographie d’une ligne infinie de pionniers qui s’efforcent de monter et de traverser le Col Chilkoot durant l’hiver de 1897-98.

Aujourd’hui, le « Chilkoot Trail National and Klondike Gold Rush » commémore ce parcours extraordinaire. Le contraste entre les grandeurs scéniques des montagnes de la côte et la fragilité des reliques et structures temporaires laissées en arrière par les pionniers font de la route Chilkoot un sentier unique au monde.

De nos jours, la traversée peut être accomplie en quelques jours seulement. Cette randonnée populaire de plusieurs jours traverse des passages de niveaux modérés à difficiles sur un sentier bien entretenu. Tout au long du parcours, les randonneurs découvrent des reliques de bateaux et des wagons de trains, des fours à bois rouillés, cannages de provision, ainsi que les ruines des cabines en bois ronds des pionniers de la ruée vers l’or.

Randonnée sur le sentier Chilkoot

Découvrez de l’or à Dawson City

 

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